『文字』(letter, character)

(D.) Schrift, Buchstabe, Charakter
(Fra.) lettre, caractère      
(Ita.) lettera, carattere      

 文字を説明するのに文字を用いる必要があるのですから,無定義用語の第1号が文字です。
 文字にはアルファベットなどの表音文字 (letters) と,漢字のような表意文字 (characters) があり,数学でもいろいろな文字が使われますが,数式においては通常アルファベットの大文字と小文字
     a, b, c, d, …… , z,
     A, B, C, D, …… , Z
や,ギリシャ文字の小文字
     α, β, γ, δ, ε, π, ……
がよく用いられます。ギリシャ文字の大文字のうちではσの大文字 Σ が和の記号として高校の数学でも使われています。
 数字は表意文字の一種であると考えられますが,数学では,数字と文字を区別します。
 数字と文字を区別する場合,数字と文字を合せて「字」と呼ぶような気がしますが,字と文字とは同じ意味であるとも考えられ,その違いは私にはよくわかりません。
 (2019年9月23日改訂)